RICHARD CARAPAZ, en el podio de La Vuelta

Por Jaime Plaza

Richie demuestra su esfuerzo extremo antes de llegar a la meta. Foto: Tomado de ineosgrenadier.com

Una multitud de elogios y agradecimientos son el mejor premio para Richard Carapaz. Batalló como un grande y con el esloveno Primoz Roglic protagonizaron un duelo de gigantes a lo largo de las 17 etapas de la Vuelta a España. Es digno de subirse al podio como el SUBCAMPEÓN de la edición 75.

Roglic reconoció que Richie era de cuidado, sobre todo por ser un escalador al 110/100. Así lo demostró incluso en la jornada de hoy, cuando en los últimos dos kilómetros atacó todo en la trepada de El Alto de la Covatilla. El esloveno, con la angustia en su rostro, tuvo que hacer un esfuerzo supremo, hasta con la ayuda de ciclista de  otros equipos, para evitar que el ecuatoriano le descuente ventaja y le arrebate el título. Al final, entró octavo y fueron 24 segundos de diferencia.

Solo contra el mundo, el Mijín demostró gran tenacidad, esa que les caracteriza a los ciclistas carchenses, para superar a cuanto ciclista o equipos completos se le interpusieron en el camino. Aparte de vencer a las condiciones climáticas muy adversas. El desgaste fue tremendo.

Richard Carapaz se ubicó octavo en la etapa 17.
Foto: Tomado de ineosgrenadiers.com.

La ‘Locomotora del Carchi’ escribió su nombre con palabras mayúsculas en la edición 75 de la Vuelta a España. Fue el centro de la atención de millones de miradas y él no defraudó. Durante cinco días fue dueño de la camiseta roja de líder general, aparte de que también lució las camisetas de lunares azules (de mejor escalador) y la verde (de la clasificación por puntos).

“Muy bien y muy contento de cómo han ido las cosas en la Vuelta, porque hemos estado en la pelea y estoy muy emocionado por lograr un gran podio”.

Richard Carapaz

A sus 27 años, el actual mejor ciclista de Ecuador tiene un futuro muy promisorio por delante. Además, ha hecho más de lo esperado como para que su equipo, el Ineos Grenadiers, se decida por ponerlo como su líder en las próximas competencias y le rodeen de gregarios que lo cuiden hasta el final.

El debut de Cepeda

Jefferson Cepeda, el otro ciclista ecuatoriano que participó en esta vuelta a España, se ubicó en el puesto 116 de la clasificación general. Corrió por el equipo español Caja Rural-Seguro y su mérito es haber resistido hasta el final, aún más considerando que es su primera vez en esta competencia.

La Vuelta llegará mañana a la capital de España, con una etapa llana, de 139.6 km de recorrido entre el Hipódromo de la Zarzuela y Madrid.

La clasificación general de La Vuelta, tras correrse la Etapa 17

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