Paola Bonilla clasificó a los Juegos Olímpicos del 2021 con récord nacional en Valencia

Es la primera maratonista de Ecuador que logra la marca olímpica para correr en Japón. Su compatriota Segundo Jami se quedó a 17 segundos del tiempo exigido: 2:11:30

Por Manuel Quizhpe

Paola Bonilla, con gorra blanca, durante la Maratón en Valencia.
Foto: Cortesía de Julio Chuqui.

La cuencana Paola Bonilla Tello será parte de la delegación ecuatoriana que irá a los Juegos Olímpicos del 2021 en Japón. La madrugada de este domingo 6 de diciembre del 2020 registró el tiempo requerido e incluso impuso récord nacional en la Maratón de Valencia, España, con 2:28:24.

De acuerdo con las exigencias de la Word Atletics, la marca olímpica exigida para las damas es de dos horas, 29 minutos y 30 segundos (2:29:30) en la distancia de los 42, 195 kilómetros. Paola no solo cumplió con ese requisito: quebró el récord de Rosa Alba Chacha (2:32:38), impuesto el 27 de julio del 2019 en la maratón de los Juegos Panamericanos en Lima, Perú.

Según las estadísticas difundidas por la Federación Ecuatoriana de Atletismo, la extriatleta estableció en Valencia la tercera mejor marca histórica para los registros de la Confederación Sudamericana de Atletismo. Es superada únicamente por las peruanas Inés Melchor y Gladys Tejeda, con 2:26:48 y 2:27:07, en ese orden.

Bonilla, quien tiene a Kevin Fárez como ‘liebre’ en los entrenamientos, se dio su propio regalo de cumpleaños: un día antes de la carrera cumplió 34 años. Ella, hace tres años, retornó a las pistas con la meta de buscar la marca olímpica en maratón y la consiguió. Su constancia y disciplina en cada práctica con la dirección técnica de Julio Chuqui fueron fundamentales.

La extriatleta conversó con Latido Morlaco antes de viajar a España.
Foto: Latido Morlaco.

Chuqui, quien acompañó a su alumna hasta Valencia, desde esa ciudad española contó a Latido Morlaco que todo lo planificado “salió al pie de la letra”. Es decir, se corrió a un ritmo de entre 3, 34 y 3, 35 minutos por cada kilómetro. A partir del kilómetro 35 se sintió bien, con fuerzas y entonces aceleró el ritmo para conseguir la anhelada marca.

La extriatleta, previo a su viaje, en entrevista con este medio digital se mostró segura y optimista por toda la preparación realizada desde su regreso a los escenarios, especialmente en los últimos cinco meses, pese a la pandemia. “Tras mi retiro del triatlón me quedó una espinita de no haber clasificado a unos Juegos Olímpicos”, confesó.

Como triatleta, Andrea Paola fue campeona sudamericana y panamericana juvenil y Sub 23. También fue subcampeona iberoamericana y campeona de Juegos Bolivarianos. Terminó sexta en un Mundial Juvenil y alcanzó múltiples títulos nacionales, entre otros logros.

En Valencia sumó su cuarta maratón. Las anteriores fueron en Guayaquil, Viena (Austria) y Valencia. De la sede española tiene buenos recuerdos porque allí clasificó para los Juegos Panamericanos del 2019 en Lima, Perú, tras imponer un tiempo de 2:34:49, hasta ayer su mejor marca personal.

Ecuador compitió en Valencia con seis representantes. Segundo Jami estuvo a 17 segundos de la marca olímpica, que es de 2:11:30. Aún no hay los resultados oficiales de los demás integrantes: Byron Piedra, Christian Vásconez, Rosa Alba Chacha y María Mercedes Pila, quien reside en España.

Por ahora, Bonilla es la única maratonista con marca oficial para los Juegos Olímpicos del 2021 en Japón. En atletismo hay otros clasificados: Álex Quiñónez, los marchistas Andrés Chocho, Daniel Pintado y Glenda Morejón.

Con la clasificación olímpica, Paola debe ser considerada de inmediato en el Plan de Alto Rendimiento de la Secretaría del Deporte. Hasta ahora, la empresa privada ha sido su principal apoyo para financiarse su preparación.

Latido Morlaco entrevistó a la maratonista cuencana tras su último entrenamientos antes del viaje a España.

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