40 jugadores del D. Cuenca batallaron contra viento y marea para seguir en la Serie A

Durante el 2020, 10 futbolistas dejaron el plantel por no aceptar reducción de sueldos, por falta de pagos e indisciplina. Tabaré Silva y Guillermo Duró condujeron al ‘Expreso Austral’.

Por Manuel Quizhpe

Los futbolistas del ‘Expreso Austral’, en la foto del recuerdo después de ganar 2-1 al Emelec y salvarse del descenso.
Foto: @DCuencaOficial

De los 40 futbolistas que actuaron durante la temporada 2020 en Deportivo Cuenca, Brian Heras es el más regular. El arquero cuencano jugó 28 de los 30 partidos de la LigaPro. En el balance general, su aporte resultó clave para la permanencia del equipo en la Serie A.

El delantero argentino Diego Dorregaray es el segundo futbolista con más actuaciones: 23 cotejos, incluidos dos ingresos para el cambio. Él se vinculó al conjunto morlaco en los primeros días de julio. En la penúltima fecha del torneo marcó dos goles decisivos ante Emelec (2-1), que sirvieron para salvar la categoría.

Después de Heras y Dorregaray están Lucas Mancinelli (22 partidos), Sergio Ojeda (21), Brian Cucco y Jhon Rodríguez (20), Rafael Viotti y Thiago Serpa (19), entre los más regulares de la temporada. Con un partido jugado aparecen los arqueros Kenner Leni y Jerónimo Costa, los defensas Fernando Cagua (25 minutos) y Jefferson Sierra (2′) y el volante Liam McCabe (45′). Son estadísticas de la LigaPro.

Aparte de los 40 jugadores que actuaron, al menos 2 minutos como Sierra, hay quienes no pudieron estrenarse este año. Allí están los arqueros José Camacho, José Angulo y Eduardo Jiménez, así como el defensa Andy Burbano (quien salió del equipo antes de que inicie el torneo). Tampoco lo hicieron Diego Pauta, Isacc Cabrera y Sebastián Albarracín, quienes fueron parte de la pretemporada.

Hubo dos casos especiales. El volante Édison Preciado se entrenó toda la pretemporada, por separado. No fue considerado por el técnico Tabaré Silva por discrepancias, pese a tener contrato. El volante ofensivo Washington Vera, en cambio, fue anunciado como refuerzo, llegó a Cuenca, pero no pudo jugar por temas reglamentarios.

Por la crisis económica se desarmó el equipo

Después de salir del confinamiento, por la pandemia, siete jugadores quedaron fuera del plantel por diferentes motivos: no aceptaron la reducción de sus sueldos, falta de pagos e indisciplina. Dejaron el equipo: Kenner Arce, Jefferson Sierra, Gustavo Alles (uruguayo), Miguel Segura, Taylor Mercado, Carlos Perea y Bryan Caicedo. Luego se sumó el uruguayo Bruno Foliados.

Para cubrir esos vacíos, entre el 3 y 21 de julio la dirigencia presidida en ese entonces por Claudio Peñaherrera, anunció la incorporación de ocho jugadores, pese a no tener dinero para pagar los sueldos. Al argentino Diego Dorregaray se sumaron Iván Betancourt, Ángel Quiñónez, Stalin Caicedo, Liam McCabe, Fernando Cagua, Ismael Zúñiga, Johao Chávez y Kenner Leni.

El 24 de septiembre se eligió al nuevo Directorio, presidido por Nathaly Villavicencio. Desde el 12 de septiembre hasta el 1 de noviembre se anunciaron nuevas contrataciones. La lista se inició con Ely Esterilla, luego vinieron Wilmer Meneses, Luis Arce (la mejor incorporación de la segunda etapa), Anthony Bedoya, Carlos Rivas (colombiano) y Jerónimo Costa (argentino nacionalizado ecuatoriano).

Cortesía de Jorge Verdugo, relacionista público del Deportivo Cuenca.

Dos técnicos estuvieron al frente del plantel durante la temporada 2020. El uruguayo Tabaré Silva, quien dirigió la primera etapa, afrontó una serie de resultados negativos, falta de pagos y poca ejecutividad dirigencial durante la pandemia. Para la segunda etapa del campeonato llegó el argentino Guillermo Duró, un entrenador que conoce de cerca la realidad del club. Él asumió el cargo con nuevos directivos y con una inyección económica que salvó, no solo del descenso, sino de la desaparición al club.

Silva sumó 8 puntos en 15 partidos, producto de 1 triunfo, 5 empates y 9 derrotas. Duró, en cambio, acumuló 23 puntos en 15 fechas, como consecuencia de 6 victorias, 5 empates y 4 pérdidas. Con 31 puntos en la tabla acumulada, el ‘Expreso Austral’ logró mantenerse en la Serie A para el 2021. Por alcanzar ese objetivo, los futbolistas y el cuerpo técnico recibieron un incentivo económico importante.

Hasta antes de la posesión del nuevo Directorio, Deportivo Cuenca anduvo al borde del abismo, con deudas al plantel de cuatro meses y más. Por eso, incluso los futbolistas dejaron de entrenar ocho días. La paralización de la LigaPro por el covid-19 agravó aún más la crítica situación económica.

En su momento, Pedro Larrea y Brian Heras, capitanes del equipo, lamentaron la situación difícil de algunos de sus compañeros. Durante el confinamiento por la pandemia hicieron colectas para ayudarlos con la alimentación. “Hay compañeros que no tienen ni qué comer”, contó Heras, cuando el pasado 25 de junio decidieron paralizarse por falta de pagos. Fue una año de drama y zozobra, ojalá nunca se vuelva a repetir.

Los 40 jugadores que actuaron durante la temporada 2020

Brian Heras jugó 27 partidos durante la temporada 2020, siendo el más regular del equipo morlaco.
Foto: @DCuencaOficial.

Arqueros: Brian Heras, Jerónimo Costa y Kenner Leni.

Defensas: Brian Cucco y Sergio Ojeda (argentinos), Anthonny Bedoya, Denilson Bolaños, Mateo Piedra, Jonnathan Mina, Wilmer Meneses, Fernando Cagua, Joao Quiñónez, Iván Betancourt, Miguel Segura, Jefferson Sierra y Bryan Caicedo.

Volantes: Pedro Larrea, Luis Arce, Diego Jerves, John Rodríguez, Xavier Armijos, Lucas Mancinelli (argentino), Thiago Serpa, Manuel Aguirre, Johao Chávez, Ismael Zúñiga, Stalin Caicedo, Liam McCabe y Kenner Arce.

Delanteros: Rafael Viotti y Diego Dorregaray (argentinos), Bruno Foliados y Gustavo Alles (uruguayos), Carlos Rivas (colombiano), Daniel Néculman (argentino nacionalizado ecuatoriano), Ángel Quiñónez, Ely Esterilla, Taylor Mercado, Carlos Perea y Kevin Jiménez.

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