Richard Carapaz bajó de las montañas del Carchi y escaló al podio olímpico en Tokio

El ciclista de 28 años es el segundo ecuatoriano en proclamarse campeón de Juegos Olímpicos. En 1996, en Atlanta, Jefferson Pérez ganó la prueba de 20 mm marcha.

Por Manuel Quizhpe Lupercio

Richard Carapaz celebra su título olímpico tras cruzar la meta en Tokio.
Foto: @ECUADORolimpico.

Después de pedalear 234 kilómetros, en 6 horas, 5 minutos y 26 segundos, Richard Carapaz se proclamó campeón de los Juegos Olímpicos en Tokio. Lo consiguió a las 03:25 de este sábado 24 de julio del 2021 (hora ecuatoriana), después de liderar la prueba ciclística de ruta.

De esa manera, Richie se convirtió en el segundo ecuatoriano en alcanzar una medalla de oro olímpica. El 26 de julio del 1996, en Atlanta, Estados Unidos, Jefferson Pérez se subió a lo más alto del podio tras ganar la prueba de 20 kilómetros marcha. Es decir, el próximo lunes se cumplirán 25 años de esa hazaña.

El ‘mijin’ nunca se apresuró durante la carrera, buscó el momento ideal para atacar y lo hizo a falta de 22 kilómetros para cubrir el recorrido. Cruzó la meta sin rivales, orgulloso de ser ecuatoriano, dejando las preseas de plata y bronce para el belga Wout van Aert y el esloveno Tadej Pogacar. Los tres también compitieron el podio en el reciente Tour de Francia, aunque en posiciones diferentes.

Sin lugar a dudas, el ciclista carchense de 28 años realizó una carrera estratégica, inteligente, extraordinaria, memorable e histórica no solo para Ecuador sino para Latinoamérica. Su triunfo fue celebrado como propio en Colombia, puesto que en ese país se perfeccionó como ciclista.

Los 10 mejores en la prueba de ruta. El ecuatoriano Johathan Narváez terminó 47-º

El pasado 18 de julio, la ‘Locomotora del Carchi se convirtió en el segundo latinoamericano y el vigésimo a escala mundial en subirse al podio de las tres grandes vueltas ciclísticas. Antes de este hecho histórico para Ecuador, únicamente el colombiano Nairo Quintana lo había alcanzado.

Carapaz fue campeón del Giro de Italia 2019 y subcampeón de la Vuelta a España 2020. Después de llegar a los Campos Elíseos, el ‘Mijin’ pasó a ser el primer ciclista de Ecuador en subirse al podio en Francia. Hace unas cinco semanas, también fue campeón del Tour de Suiza.

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