Samantha Arévalo terminó undécima en sus terceros Juegos Olímpicos

El Río de Janeiro 2016 se estrenó en una competencia olímpica de aguas abiertas y allí terminó novena en 10 km. Tiene 26 años y aún muchos éxitos por alcanzar.

Por Manuel Quizhpe

La macabea Samantha Arévalo participó en Tokio con el número 22.
Foto: Cortesía del Comité Olímpico Ecuatoriana.

La nadadora ecuatoriana Samantha Arévalo se ubicó undécima (11) en la prueba de 10 kilómetros de aguas abiertas de Juegos Olímpicos en Tokio, Japón. Pese a su gran reacción y esfuerzo en los últimos tramos, no pudo mejorar la actuación del 2016.

La representante de Morona Santiago nadó el primer kilómetro en el último lugar (25), luego fue ganando posiciones. En los 2, 5 km se ubicaba en el casillero 22; mientras en la mitad de la prueba (5 km) ya ocupaba el puesto 12. Después escaló un puesto más y así terminó la competencia (11).

Los medallistas de oro, plata y bronce fueron Ana Marcela Cunha (Brasil), Sharon Rouwendaal (Países Bajos) y Kareena Lee (Australia), en ese orden. La alemana Leonie Beck quien lideró gran parte de la prueba, terminó quinta.

Para Samantha, de 26 años, fue su tercera participación en Juegos Olímpicos. Se estrenó en Londres 2012, en la prueba de 800 metros estilo libre (piscina). El 2016 debutó en la modalidad de aguas abiertas, cubriendo la distancia de 10 kilómetros. Se ubicó novena, a un puesto del diploma olímpica.

‘Samy’, como la llaman sus familiares y amigos, nació en Cuenca el 30 de septiembre de 1994. Pocos meses después sus padres viajaron a Macas para hacer su año rural como médicos y se radicaron en esa ciudad.

Incursionó en la natación a los 5 años, siguiendo las huellas de sus hermanos mayores Xavier y Víctor Hugo, quienes practicaban triatlón. Su primer entrenador fue Javier Jara, luego se puso a órdenes del cubano Ariel Cabañas, con quien clasificó a los Juegos Olímpicos del 2012 tras siete años de preparación.

A finales de septiembre del 2012, tras su estreno olímpico, se incorporó al grupo de natación dirigido por Juan Fernando Enderica, teniendo como compañeros a los hermanos Esteban y Santiago Enderica, entre otros. Con ese trabajo se clasificó a los Juegos Olímpicos en Río de Janeiro 2016.

Su mejor resultado, hasta antes de su participación olímpica, fue el subtítulo obtenido en el Campeonato Mundial de Natación, en la modalidad de aguas abiertas, 10 km. Lo alcanzó el 16 de julio del 2017.

En los últimos 4 años y medio, Arévalo se ha entrenado en Europa. A inicios del 2017 llegó a Roma para prepararse con el estratega italiano Fabricio Antonelli; mientras que desde enero del 2020 se ha preparado con el francés Philippe Lucas.

Ella se ha entrenado con las italianas Rachell Lebrinni, Ariana Bridi y Alice Parno, así como la holandesa Sharon van Rouwendaal, entre otras. El último mes se preparó en Cuenca, con Juan Fernando Enderica, siendo compañera del orense David Farinango, quien mañana se estrenará en los Juegos Olímpicos, también en 10 km de aguas abiertas.

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